Le sommeil est loin d’être du temps perdu : ce tiers de notre vie que nous passons à dormir est un des piliers d’une bonne santé. 

Fonction vitale, il intervient de façon importante dans la qualité de vie.

 

La structure du sommeil

Une nuit de sommeil se compose de 4 à 6 cycles dont chacun dure environ 90 minutes chez l’adulte.

Chaque cycle comprend lui-même plusieurs phases : sommeil lent (léger ou profond), puis sommeil paradoxal.

Le sommeil lent et le sommeil paradoxal ne remplissent pas les mêmes fonctions pour l’organisme :

  • Sommeil lent : le corps « récupère »

Pendant le sommeil lent, l’activité cérébrale et le tonus musculaire diminuent, et les différents organes vitaux se rechargent en glucose afin d’accumuler de l’énergie.

Différentes hormones sont synthétisées, comme l’hormone de croissance, hormone intervenant notamment dans la réparation des tissus.

  • Sommeil paradoxal : « la nuit porte conseil »

Le sommeil paradoxal constitue le domaine du rêve. Il joue un rôle important dans les apprentissages et la mémoire à moyen terme. Durant cette phase de sommeil, l’activité cérébrale est très importante.

 

roles sommeil

 

Des besoins différents selon l’âge

Une institution américaine (la National Sleep Foundation (NSF)) a élaboré des repères sur la durée adéquate de sommeil en fonction de l’âge. Il ne s’agit là que de représentations statistiques, chaque individu possédant ses propres besoins de sommeil.

 

  • Nouveau-nés âgés de 0 à 3 mois: de 14 et 17 heures par jour
  • Nourrissons âgés de 4 à 11 mois: de 12 et 15 heures par jour
  • Petits enfants âgés de 1 à 2 ans: de 11 et 14 heures par jour
  • Enfants d’âge préscolaire âgés de 3 à 5 ans : de 10 à 13 heures par jour
  • Enfants d’âge scolaire âgés de 6 à 13 ans: de 9 à 11 heures par jour
  • Adolescents âgés de 14 à 17 ans: de 8 à 10 heures par jour
  • Jeunes adultes âgés de 18 à 25 ans: de 7 à 9 heures par jour
  • Adultes d’âge moyen âgés de 26 à 64 ans: 7 à 9 heures par jour
  • Seniors âgés de 65 ans et plus : 7 à 8 heures par jour

Source: Sleep Health Journal January 14, 2015 DOI: 10.1016/j.sleh.2014.12.010 National Sleep Foundation’s sleep time duration recommendations: methodology and results summary

 

Et la sieste ?

Une sieste d’environ 20 min, pratiquée après le déjeuner, permet de retrouver de l’énergie et de maintenir un état de vigilance optimal. Elle permet de rentrer dans un état de sommeil lent léger, qui sera bénéfique pour la récupération à la fois physique et psychique.